Il Business Milionario

Il Business Milionario delle guaine Colombiani: Le Chiavi del Successo Globale

Natalio Cosoy (@nataliocosoy)

BBC Mundo, Bogotà

 

Modellate con una Guaina Colombiana di modalatina.

I corsetti colombiani sono rinomati per la loro qualità.

In Messico, negli Stati Uniti, in Austria, Italia e persino in India si possono trovare corsetti con una parola associata al loro marchio che funge da sorta di garanzia di qualità: "colombiani".

Nel 2016, il paese sudamericano si classificava al terzo posto, dietro alla Cina e agli Stati Uniti, nella classifica degli esportatori di corsetti e altri prodotti dell'abbigliamento contenitivo, secondo i dati di TrendMap presentati da ProColombia (ente responsabile della promozione dei beni e dei servizi colombiani all'estero).

Potrebbe non essere il primo per le vendite mondiali, ma è un punto di riferimento per il livello della sua produzione.

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"La Colombia potrebbe essere in prima posizione mondiale per qualità", afferma Jorge Díaz, direttore di Fajas Romanza, che ha la sua fabbrica a Bogotà. Sono prodotti che richiedono una manodopera altamente specializzata, spiega.

E aggiunge José Santos, CEO di TrueShapers, produttore di corsetti di Medellín: "Il prodotto colombiano di contenimento è molto ben posizionato a livello internazionale perché la sua qualità è molto buona e i suoi livelli di compressione e benefici lo confermano".

"Sono eccellenti", afferma il Dr. Damián Wengrowicz, specialista argentino in chirurgia plastica e ricostruttiva. "Quando opero pazienti colombiani, dico loro di portare i corsetti da lì".

 

La chirurgia

La menzione della chirurgia plastica è fondamentale. Dopo certi tipi di interventi, questi capi di abbigliamento sono essenziali, spiega Wengrowicz a BBC Mundo: "Sono molto utili per tutte le liposculture".

Vengono indossati durante il primo mese post-operatorio per modellare e prevenire gonfiori. È fondamentale che la finitura del capo sia buona per evitare segni.

Abbigliamento contenitivo in vendita in un supermercato di Bogotà.

L'abbigliamento contenitivo può essere trovato persino nei supermercati di grandi dimensioni in Colombia.

 

Uso quotidiano

I produttori di abbigliamento contenitivo non vendono solo capi per il post-operatorio, ma anche per quello che viene chiamato "uso quotidiano", semplicemente per modellare il corpo con la pressione esercitata dal capo.

Tuttavia, Wengrowicz ha le sue riserve.

Per quanto riguarda le guaine post-operatori, raccomanda di smettere di indossarli non appena non svolgono più una funzione, per permettere al corpo di recuperare la sua tonicità naturale, poiché il corsetto, contenendo tutti i muscoli addominali, indebolisce i muscoli addominali.

Meglio, dice, che una volta passato il periodo di cicatrizzazione, l'addome eserciti la forza che deve naturalmente esercitare.

E riguardo a quelli ad uso quotidiano, che i produttori assicurano non causano problemi, dice: "Se non sono davvero necessari, non bisogna usarli, io non li raccomando; se sono corsetti che modellano, che sono molto morbidi, non causano grossi problemi, ma comunque io non li prescrivo mai di routine".

 

In Colombia, insieme all'espansione delle operazioni di questo tipo, è cresciuto il mercato delle guaine, il paese si è specializzato in questo settore. Tutto è iniziato circa 15 anni fa, stima Lina María Rojas Ochoa, direttore generale di un altro produttore di Bogotà.

E da allora è iniziata l'espansione.

Il mercato colombiano delle guaine è passato da 67.500 miliardi di pesos di vendite nel 2009 a 95.000 nel 2016 (da 660.000 capi a 826.000), secondo i dati della società colombiana di ricerca di mercato e consumo Raddar.

Secondo Santos, di TrueShapers, le vendite combinate sul mercato locale e internazionale raggiungono oggi tra 700 e 800.000 miliardi di pesos all'anno (230-270 milioni di dollari USA).

Ed è un'industria che offre buoni margini di profitto.

 

"Marca Colombia"

Il mercato è ampio in Colombia, ma i marchi puntano a espandersi all'estero.

Già al secondo anno di produzione, FTC, ad esempio, distribuiva negli Stati Uniti, dove oggi ha il suo principale negozio, nella città di Houston, Texas, gestito dalla sua cofondatrice.

La Colombia dispone di manodopera specializzata, che le consente di produrre capi di altissima qualità.

Lei stessa è anche modella del marchio. "Una strategia che ha funzionato per noi", dice a BBC Mundo Lina María Rojas Ochoa, direttore generale della società.

 

Il 40% delle sue vendite avviene all'estero.

Per loro, il "marchio Colombia" è un differenziale importante: "La nostra confezione ha la bandiera della Colombia, infatti le chiamiamo 'fajas colombianas’ e così ci conoscono".

 

"Questo riconoscimento del marchio che il prodotto ha in altri paesi consente a un marchio che sta entrando nel mercato di adattarsi in modo più interessante", aggiunge Santos di TrueShapers.

Questa azienda è partita con l'idea di esportare fin dalla sua fondazione, con l'obiettivo specifico di concentrarsi sugli Stati Uniti. Infatti, vogliono vendere al mercato non latino in quel paese, perché lo considerano un settore meno esplorato.

 

Gli anni migliori

Non tutte le aziende colombiane del settore hanno iniziato a produrre guaine  fin dall'inizio.

Fajas Romanza, ad esempio, era precedentemente un'azienda di intimo, ma il suo direttore Jorge Alberto Díaz racconta: "Arrivò l'invasione cinese nell'intimo, in cui un nostro capo valeva una dozzina di quelli cinesi".

Alcuni marchi, come TrueShapers, stanno esplorando il mercato non latino degli Stati Uniti. 

Hanno abbandonato l'intimo e hanno iniziato a produrre abbigliamento contenitivo per soddisfare la crescente domanda colombiana, ma anche venezuelana. Oggi i loro introiti derivano quasi interamente dall'esportazione.

Díaz, di Fajas Romanza, ricorda quali siano stati, finora, gli anni migliori: il 2014 e il 2015.

In quegli anni c'è stata un'impennata della domanda dagli Stati Uniti. "Non c'era approvvigionamento sufficiente in Colombia e la quantità di lattice che arrivava dal Guatemala quasi non bastava più", racconta.

In quegli anni FTC, ad esempio, è cresciuta tra il 3% e il 4%.

 

Donne e alcuni uomini

Per alcuni marchi, l'attenzione è quasi interamente rivolta alle donne, come Romanza, che vende 80 modelli femminili e solo tre maschili.

Ma altri hanno visto un aumento della domanda di abbigliamento contenitivo per uomini. È il caso di Forma Tu Cuerpo, che ha registrato un aumento dal 10% al 25% nel numero di capi venduti agli uomini rispetto al totale delle loro spedizioni, tra il 2014 e oggi.

In ogni caso, che si tratti di uomini o di una specifica geografia, il business sta crescendo.

Modella con corsetto.

Tra le tre aziende con cui ha parlato BBC Mundo hanno presenza in Colombia, negli Stati Uniti, a Panama, in Messico, in Venezuela, in Costa Rica, in Perù, in Cile, nella Repubblica Dominicana, a Trinidad e Tobago, in Bolivia, in Spagna, in Italia, in Austria e oltre.

Santos, di TrueShapers, racconta di avere un cliente importante in Nigeria e di aver concluso operazioni negli Emirati Arabi Uniti.

E in India il suo marchio si è alleato con Zivame, un importante sito di vendite online locale, e sta già vendendo in città come Bombay, New Delhi e Bangalore.

Díaz, assicura con entusiasmo: "Già arrivano acquirenti interessati dalla Corea del Sud e persino dalla Cina stessa".

 

Las claves del éxito del millonario negocio de exportación de fajas de Colombia

  • Natalio Cosoy (@nataliocosoy)
  • BBC Mundo, Bogotá
Modelo con faja de PowerNet. (Foto: Fajas Romanza)

Las fajas colombianas son reconocidas por su calidad.

En México, en Estados Unidos, en Austria, Italia y hasta en India pueden encontrarse fajas con una palabra asociada a su marca que funciona como una suerte de garantía de calidad: "colombianas".

El país sudamericano estaba en 2016 tercero, por detrás de China y EE.UU., en el ranking de exportadores de fajas y otros productos de la llamada ropa de control, según cifras de TrendMap presentadas por ProColombia (entidad encargada de promover los bienes y servicios colombianos en el extranjero).

No será el primero en ventas mundiales, pero es referente por el nivel de su manufactura.

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"Colombia puede estar ocupando el primer lugar mundial en calidad", asegura Jorge Alberto Díaz, gerente de Fajas Romanza, que tiene su fábrica en Bogotá. Son productos que requieren una mano de obra muy especializada, explica.

Y, agrega José Santos, CEO de TrueShapers, fabricante de fajas de Medellín: "El producto colombiano de control está muy posicionado internacionalmente porque su calidad es muy buena y sus niveles de compresión y beneficios también".

"Son excelentes", señala el Dr. Damián Wengrowicz, especialista argentino en cirugía plástica y reparadora. "Cuando opero pacientes colombianas, les dijo que se traigan las fajas de allá".

La cirugía

La mención a la cirugía plástica es clave. Tras cierto tipo de intervenciones estas prendas son fundamentales, explica Wengrowicz a BBC Mundo: "Son muy útiles para todo lo que son cirugías de lipoesculturas".

Se usan durante el primer mes del posoperatorio para modelar y evitar inflamaciones. Es fundamental que la terminación de la prenda sea buena para evitar marcas.

Ropa de control en venta en un supermercado de Bogotá.

La ropa de control puede conseguirse hasta en supermercados de gran superficie en Colombia.

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Uso diario

Los fabricantes de ropa de control no sólo venden prendas para postoperatorios, sino también para lo que se denomina "uso diario", simplemente para moldear el cuerpo con presión que ejerce la prenda.

No obstante, Wengrowicz tiene sus salvedades.

En cuanto a las fajas postoperatorias, el recomienda que se dejen de usar tan pronto ya no cumplen una función, para permitir que el cuerpo recupere su tonicidad natural, porque la faja, al contener toda la musculatura, debilita los músculos abdominales.

Mejor, dice, que, una vez pasado el período de cicatrización, el abdomen haga la fuerza que naturalmente debe hacer.

Y respecto a las de uso diario, que los fabricantes aseguran que no causan problemas, señala: "Si realmente no hace falta no hay que usarlas, yo no las recomiendo; si son fajas que son de modelaje, que son muy suaves, no traen mayor problema, pero igual yo no las indico de rutina para nada".

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En Colombia, de la mano de la expansión de las operaciones de ese tipo fue que creció el mercado de las prendas de control y el país se fue especializando en este rubro. Todo comenzó hace unos 15 años, estima Lina María Rojas Ochoa, directora general de Forma Tu Cuerpo, otro fabricante de Bogotá.

Y a partir de entonces comenzó la expansión.

Local de Forma Tu Cuerpo. (Foto: Forma Tu Cuerpo)
Pie de foto,

En una elección estratégica, la marca Forma Tu Cuerpo decidió poner a su cofundadora como modelo de sus prendas. (Foto: Forma Tu Cuerpo)

El mercado colombiano de ropa de control pasó de 67.500 millones de pesos en ventas en 2009 a 95.000 en 2016 (de 660.000 prendas a 826.000), según cifras de la firma colombiana de investigación de mercado y consumo Raddar.

De acuerdo con Santos, de TrueShapers, las ventas combinadas en el mercado local y el internacional alcanzan hoy entre 700 y 800.000 millones de pesos anuales (US$230-US$270 millones).

Y es una industria que deja buenos márgenes de ganancia, que pueden estar en torno al 40%.

"Marca Colombia"

El mercado es grande en Colombia, pero las marcas apuntan a expandirse en el extranjero.

Al segundo año de iniciar la producción, Forma Tu Cuerpo, por ejemplo, ya distribuía en EE.UU., donde hoy tiene su principal tienda, en la ciudad de Houston, Texas, atendida por su cofundadora Rocío Vega.

Trabajadoras en la fábrica de Forma Tu Cuerpo. (Foto: Forma Tu Cuerpo)

Colombia cuenta con mano de obra especializada, lo que le permite producir prendas de muy buena calidad. (Foto: Forma Tu Cuerpo)

Ella es también modelo de la marca. "Una estrategia que nos funcionó", le dice a BBC Mundo Lina María Rojas Ochoa, directora general de la firma.

El 40% de sus ventas están fuera del país.

Para ellos, la "marca Colombia" es un diferencial importante: "Nuestro empaque tiene la bandera de Colombia, de hecho las llamamos 'fajas colombianas' y así nos conocen".

"Ese brand awareness (reconocimiento de marca) que tiene el producto en otros países permite que una marca que está entrando pueda ir acomodándose de una manera más interesante", acota Santos, de TrueShapers.

Esta empresa arrancó con la idea de exportar desde su fundación en 2014, con el foco puesto específicamente en EE.UU. De hecho, quieren vender al mercado no latino en ese país, porque consideran que es un nicho menos explorado.

Los mejores años

No todas las empresas colombianas del rubro comenzaron fabricando fajas desde el inicio.

Fajas Romanza, por ejemplo, era antes una empresa de ropa interior, pero su gerente Jorge Alberto Díaz cuenta: "Vino la invasión china en ropa interior, en la que una prenda nuestra valía una docena de la de las chinas".

Modelo con faja. (Foto: TrueShapers)

Algunas marcas, como TrueShapers, están explorando el mercado no latino de EE.UU. (Foto: TrueShapers)

Dejaron la ropa interior y se pusieron a fabricar ropa de control, para satisfacer la creciente demanda colombiana, pero también venezolana. Hoy sus ingresos provienen casi íntegramente de la exportación.

Díaz, de Fajas Romanza, recuerda los que fueron —hasta ahora— los mejores años: 2014 y 2015.

En ellos hubo un pico en la demanda desde EE.UU. "No hubo provisión que alcanzara en Colombia y la cantidad de látex que llegaba de Guatemala ya casi no alcanzaba", cuenta.

En esos años Forma Tu Cuerpo, por ejemplo, creció entre 3% y 4%.

Mujeres y —algunos— hombres

Para algunas marcas, el foco está casi totalmente puesto en las mujeres, como Romanza, que vende 80 modelos femeninos y solo tres masculinos.

Pero otras han visto un incremento en la demanda de ropa de control para varones. Es el caso de Forma Tu Cuerpo, que registró entre 2014 y la actualidad un incremento del 10% al 25% en el porcentaje de prendas que venden a hombres sobre el total que despachan.

En cualquier caso, sea en hombres o geográficamente, el negocio está creciendo.

Modelo con faja. (Foto: TrueShapers)
Pie de foto,

La ropa de control colombiana está alcanzando mercados que van desde EE.UU. hasta Austria, India y Nigeria. (Foto: TrueShapers)

Entre las tres empresas con las que habló BBC Mundo tienen presencia en Colombia, EE.UU., Panamá, México, Venezuela, Costa Rica, Perú, Chile, República Dominicana, Trinidad y Tobago, Bolivia, España, Austria y más.

Santos, de TrueShapers cuenta que tiene un cliente importante en Nigeria y ha logrado hacer alguna operación en Emiratos Árabes Unidos.

Y en India su marca se alió con Zivame, un importante sitio de ventas online local, y ya está vendiendo a ciudades como Bombay, Nueva Delhi y Bangalore.

Díaz, de Romanza, asegura con entusiasmo: "Ya están llegando compradores interesados de Corea (del Sur) y de la misma China".


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